OU SOMMES NOUS ?

 

Cette grande bâtisse était-elle une ancienne Abbaye, comme il y en eut plusieurs dans la région ?

Non, mais ce fut un collège du secondaire, pour des jeunes gens souhaitant faire des études supérieures, et d'autres qui se préparaient à être des Religieux : Pères et Frères, Missionnaires dans les pays représentés par des peintures murales se trouvant dans le hall de l'hôtel restaurant. Ces établissements étaient nommés "Juniorats", maisons de jeunes en formation.

 

La Sainte Vierge apparut à Pontmain le 17 Janvier 1871. Dès 1872 des Missionnaires Oblats de Marie furent appelés par l'évêque de Laval pour organiser le Pèlerinage. Ils entreprirent de faire bâtir la Basilique, ainsi qu'un logement pour eux-mêmes.

 

Leur demeure s'agrandit car ils étaient 45 Junioristes en 1898. De 1918 à 1967, cet établissement pouvait compter quelque 150 élèves internes. Le projet de l'Education Nationale d'ouvrir des CEG, CES et Lycée accélère la décision de fermer le Juniorat. En 1967, cette maison fut transformée en Maison Familiale de Vacances "Le Bocage" et en Centre Saint-Jean XXIII (retraites spirituelles), en 1995 l'hôtel restaurant "Relais le Bocage" fut ouvert. De cette bâtisse, une aile reste toujours occupée par les Oblats de Marie.

 

De 1900 à 1938, un petit train Laval - Saint Hilaire amenait pèlerins et élèves à Pontmain, puis ce furent des bus et aujourd'hui des voitures.

 

La Congrégation des Missionnaires Oblats a été fondée en 1816 par Eugène de Mazenod, prêtre d'Aix en Provence, il voulait vivre en communauté pour réfléchir et préparer les catéchèses, pour prier et louer Dieu ensemble, se réconforter et se soutenir les uns les autres. Il fut évêque de Marseille de 1832 à 1861, canonisé le 5 décembre 1995. De son vivant déjà, il envoya des missionnaires à Ceylan (Sri Lanka), en Afrique du Sud, chez les esquimaux (Canada)...

 

Les Missionnaires O.M.I. sont 4 100, de toutes nationalités et œuvrent dans 64 pays de par le monde... (Oblat de Marie signifie : offert, donné, consacré à Marie).

 

Vous pouvez visiter la Chapelle des Missions et y admirer les beaux vitraux, visiter le Musée des Missions ; Aspects du Monde. Vous y apprendrez bien des choses : un peu de la vie des Esquimaux, la vie au Sri Lanka, au Cameroun, au Tchad, au Laos. Et que l'on peut assaisonner la salade et faire la cuisine à l'huile de graines de cotonnier.

 

BIENVENUE A TOUS !

Le Relais le Bocage, les Oblats de Marie.